Ученые узнали, почему пемза удерживается на плаву долгие годы

Известно, что некоторые камни способны плыть по воде, и теперь ученые раскрыли этот феномен.

Существует тип камней, которые могут плавать в воде долгие годы. В основном это могут быть камни из пемзы – легкие, хрупкие пористые вулканические породы. Ученые в Национальной лаборатории Лоуренса Беркли (США) определили, что им в этом помогает и почему в конце концов они тонут.

Учёные экспериментировали с рентгеновским излучением, чтобы определить особенности этих загадочных камней, из-за которых они могут плыть тысячи километров по океану. Эти породы могут играть большую роль в жизни водных животных и растений. К тому же ученые могут выявлять подводные извержения вулканов, так как порода вулканическая.

«Вопрос о плавающей пемзе долгое время встречался в литературе, но при этом не был разрешен, – говорит Кристен Фаурия, аспирант из Калифорнийского университета в Беркли, главный автор научной работы. – Ранее считалось, что подобная способность у породы есть благодаря газам, заключенным в ее порах. Но как этот газ в них удерживается и почему в итоге камни тонут, пока не было установлено».

Применив современные методы анализа и технологии, команда ученых из разных университетов мира установила, как газ удерживается в порах. Дело в том, что поры породы настолько малы, что между водой и поверхностью поры образуется тонкая пленка из воды, которая и удерживает газ. Вода в этом случае проникнуть в пору не может, так как она не может «согнуться» и пролезть в настолько маленькое отверстие с газом внутри. Подобный принцип встречается у некоторых насекомых и земноводных, способных ходить по воде.

Однако впоследствии камень тонет, так как постепенно газы рассеиваются, что способствует набору воды в поры, отмечают ученые. Набрав достаточное количество воды, камень идет ко дну.

загрузка...